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Mark Twain
About 66 pages (19,752 words)
The Adventures of Tom Sawyer Summary

 


El verdadero nombre de Mark Twain era Samuel Clemens nació en Florida, Missouri, el 30 de noviembre de 1835. Su padre era un juez que había vivido en Virginia, Kentucky, y en Tennessee. Su madre era de Kentucky. Cuando Clemens era aún un niño pequeño, la familia se trasladó a Hannibal, Missouri, a orillas del río Mississippi. En Hannibal, el joven Clemens experimentó de cerca la vida en el río, tanto lo bueno como lo malo. El pudo apreciar la pequeña comunidad en un pueblo, y fue testigo de la violencia perpetrada por los hombres que vagaban río abajo y río arriba.

Cuando Clemens tenía doce años, su padre murió y Clemens se fue a trabajar como aprendiz en una imprenta. Allí realizó sus primeros pasos en la escritura y el periodismo. En 1852, a la edad de 17 años, publicó su primer cuento: "El Dandy aterrando al Rechoncho". Un año más tarde, dejó Hannibal para ir a St. Louis, y desde aquí viajó hacia el este hasta New York, Filadelfia y Washington, D.C. Finalmente se trasladó a Iowa y, a continuación a Cincinnati, Ohio, donde su interés de la niñez por el río regresó. En 1857, tomó un trabajo en un barco que navegaba por el río, proyectando viajar a América del Sur y a la vez reportar sus experiencias en el Evening Post. Sin embargo, él sólo escribió tres relatos. En cambio, se involucró en la navegación en el río con toda su energía. Allí escuchó el término "Mark Twain", que era la alerta de los barcos para aguas poco profundas, apenas manejables (aproximadamente de dos brazas). Poco después, él comenzó a utilizar Mark Twain como su seudónimo.

En 1861, Twain sirvió durante un corto período de tiempo en el Ejército Confederado, y luego viajó al oeste a Nevada y California. Trabajó como periodista allí, principalmente en San Francisco, hasta 1867, cuando regresó una vez más a la ciudad de New York. En 1870, se casó con Olivia Langdon y se establecieron en Hartford, Connecticut. En 1876, después de haber ganado fama como conferencista, publicó Las Aventuras de Tom Sawyer.

Ambientada en una ciudad ficticia a orillas del río Mississippi, Las Aventuras de Tom Sawyer fue, en muchos sentidos, un homenaje a la propia infancia de Clemens en Hannibal. Los episodios, los personajes, y los escenarios de su propia niñez - la cueva, el Indio Joe, la Tía Polly, los Cadetes del Antialcoholismo - se convirtieron en partes importantes de la historia de Tom. De hecho, el proyecto original de Twain para el libro fue cubrir el lapso de la vida de Tom hasta llegar a la edad adulta, cuando volvería a visitar St. Petersburgo como un hombre maduro, de la misma manera que Twain mismo había hecho durante un tour de conferencias. No obstante, durante el proceso de escritura decidió que Tom no debía crecer en el libro, y se centró específicamente en la niñez de Tom. En el marco de la novela, sin embargo, se las arregló para crear una historia que, si bien optimista, logró ser crítica de la comunidad en la pequeña ciudad en la que se crió.

Después de Tom Sawyer, Twain llegó a escribir varios otros libros, entre ellos El Príncipe y el Mendigo, Las Aventuras de Huckleberry Finn, y Un Yanqui en la Corte del Rey Arturo, así como otros dos libros más, menos conocidos sobre Tom Sawyer. Como escritor, fue muy considerado y se hizo muy rico, pero su vida personal se vio empañada por la tragedia. Su pequeño hijo, Langdon, murió en 1872. Malas inversiones llevaron a su familia a endeudarse y los obligaron a vivir en el exilio en Europa hasta 1900. Susy, su segunda hija, murió en 1896, durante su estancia en Europa. Olivia murió en 1904, y Jean, su hija menor, murió en 1909. Cuando Twain murió el 21 de abril de 1910, sobre le sobrevivió su hija Clara.

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