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Toni Morrison
About 61 pages (18,422 words)
Beloved (novel) Summary

 


Sethe: Era una esclava en la plantación Sweet Home que escapó a Cincinnati, Ohio, tan traumatizada por la esclavitud, que ante la amenaza de volver a ser esclava intentó matar a sus hijos. Solo una de sus hijas murió. Sethe es atormentada por su recuerdo y por el fantasma de su hija hasta que Paul D, otro esclavo en Sweet Home, llega a vivir con ella. Cuando Amada aparece en la casa de Sethe llamada 124, Sethe se siente afectivamente unida a la mujer que eventualmente llega a creer que es la reencarnación de su hija asesinada.

Denver: Denver es la hija de dieciocho años de Sethe nacida en el río Ohio con la ayuda de una chica blanca cuando Sethe estaba huyendo para conseguir la libertad. Sobrevivió al intento de asesinato de su madre y permaneció en la cárcel con Sethe porque su madre todavía estaba amamantándola. Denver se siente sola en 124 (la casa de Sethe) porque en diez años no había ido más allá del jardín de la casa. La gente de la ciudad evitaba a Sethe y su familia después del asesinato. Cuando llega Amada, Denver se muestra posesiva con ella porque creía que Amada era el fantasma de su hermana pequeña de regreso a la vida para hacerle compañía. Denver trata de proteger a Amada de Sethe porque tiene miedo de que Sethe intente otra vez matar a una o ambas de ellas. Denver finalmente acaba siendo la que va fuera de 124 para pedir ayuda y se encarga de cuidar a Sethe una vez que Amada se marcha.

Baby Suggs: Baby Suggs es la suegra de Sethe que fue comprada por su hijo Halle para ser liberada de la esclavitud en Sweet Home. Sethe fue su substituta en la plantación y Baby Suggs llevó a Sethe y a sus hijos a 124, su casa en Cincinnati. Entre la comunidad negra de Cincinnati, Baby Suggs era una líder espiritual informal y se referían a ella como la santa Baby Suggs. Era respetada en la comunidad y su casa era un punto de encuentro para estar al tanto de novedades y también servía como refugio y lugar donde encontrar compañía hasta que Sethe asesinó a su hija allí. Después de eso, los vecinos rehuían a la familia y Baby Suggs abandonó su fe y se resignó a morir en su cama contemplando colores.

Paul D Garner: Paul D es el único hombre de Sweet Home todavía con vida y un día se presenta en 124 que era la casa de Sethe. Había sido vendido y posteriormente encarcelado en Alfred, Georgia, hasta que escapó al norte. Desde que lograra obtener su libertad se había vuelto inquieto por temor a ser amarrado y privado de libertad. Había confinado el horror de sus experiencias como esclavo en su corazón como si fuera una petaca de tabaco, hasta que se mudó a 124. Quiere quedarse y vivir junto a Sethe porque la ha deseado desde que Sethe se mudó a Sweet Home siendo una jovencita. Cuando Amada aparece desvía la atención de Sethe y seduce a Paul D. A Paul D le repugna su debilidad que le lleva a tener relaciones sexuales con Amada pero no puede controlarse cuando ella le tienta. Cuando se entera del crimen de Sethe abandona 124, pero una vez que Amada desaparece vuelve para cuidar a Sethe.

Amada: Es una joven de aproximadamente diecinueve años de edad que aparece en 124 (la casa de Sethe) con zapatos nuevos y un vestido muy elegante. No puede recordar nada sobre si misma o de donde viene. Todo lo que puede decirles es que su nombre es Amada. Sethe y Denver le dan acogida en su casa y se dan cuenta de que es igual que una niña; camina de forma insegura, su piel parece nueva sin callosidades y su voz suena áspera porque no ha sido usada. Tal y como si fuera una niña le gustan las historias y los dulces y se encariña de Sethe. Celosa por la atención que Sethe le brinda a Paul D, Amada le seduce e intenta alejarle de 124. Sethe y Denver comienzan a creer que Amada es la reencarnación del fantasma que hechizó 124 antes de que llegara Paul D y la consienten demasiado y la obedecen hasta que se vuelve incontrolable y furibunda porque piensa que Sethe la abandonó cuando era más joven. Tiene recuerdos de estar atrapada en un sitio angosto y oscuro y de hombres blancos que la maltrataban; recuerda un puente, la cara de una mujer a la que quería alcanzar con sus manos pero no podía y recuerda a un hombre muerto encima de ella. Estos son los recuerdos del hombre blanco que la mantuvo encerrada en un armario y abusó sexualmente de ella. Escapó cuando el hombre blanco murió y de alguna manera llegó hasta 124 y Sethe. Su identidad llega a combinarse con la de la niña asesinada en 124 que es recordada únicamente por una lápida sobre la que se lee “Amada”.

Schoolteacher (maestro de escuela): Schoolteacher pasó a dirigir Sweet Home cuando el dueño, el señor Garner, murió. Su esposa le pidió a Schoolteacher, que era su cuñado, que se encargara de todo cuando ella cayó enferma; él trataba a los esclavos como animales y los maltrataba. Permitió que sus sobrinos que ya no eran niños obligaran a Sethe a dejar que succionaran la leche de sus pechos cuando ella estaba embarazada de Denver y marcó las cicatrices sobre su espalda. Vendió a Paul F y desmembró a Paul A, quemó a Sixo y eventualmente vendió a Paul D. Lo que le hizo a Halle no se sabe, pero verle venir por ella y sus hijos fue lo que provocó que Sethe intentara matar a sus hijos.

La niña que ya gateaba: La chica que ya gateaba es la forma en la que Sethe se refería a la hija de aproximadamente 18 meses de edad que asesinó en el cobertizo que servía como almacén de leña al ver que Schoolteacher venía a llevarles de vuelta a Sweet Home. El fantasma que embruja 124 es su espíritu. Sethe mandó por adelantado a la niña que ya gateaba, Buglar y Howard a Ohio antes de que ella misma fuera y le pidió a la mujer que cuidaba a los niños que alimentara a la niña con agua azucarada como substituto de la leche materna de Sethe hasta que ella pudiera llegar a Ohio para estar con sus hijos. Cuando vio que Schoolteacher venía por ellos, Sethe le cortó el cuello a la niña con una sierra porque pensaba que sufriría menos estando muerta que siendo esclava.

Personajes Secundarios

Buglar: Buglar es el hijo que Sethe intentó matar para evitar que fuera llevado para ser esclavo. Transcurridos unos 9 años se escapó de 124 porque temía que su madre intentara matarle otra vez. Antes de escaparse, Buglar solía jugar y dormir sin soltar la mano de su hermano Howard. Hacían esto desde que Sethe intentó matarlos en el almacén de leña.

Howard: Howard es el otro hijo que Sethe intentó matar para protegerle de Schoolteacher. También se escapó de 124 después de que Buglar se marchara.

Halle: Halle es el hijo de Baby Suggs y el marido de Sethe. Era un esclavo en Sweet Home al que se permitía trabajar para comprar la libertad de su madre y así librarla de la esclavitud. Es el padre de todos los hijos de Sethe y se suponía que tenía que encontrarse con ella para escapar a Ohio pero desapareció. Sethe supo, porque se lo dijo Paul D, que Halle estaba encerrado en el altillo cuando Schoolteacher y sus sobrinos obligaron a Sethe a dejar que la succionaran la leche de sus pechos y que no hizo nada para impedirlo. Justo antes de que fuera vendido, Paul D vio a Halle sentado cerca de una vasija para hacer mantequilla, pareciendo ausente y con mantequilla esparcida sobre toda su cara.

Sr. Garner: El Sr. Garner era el dueño de Sweet Home y era bueno con sus esclavos llamándoles los hombres de Sweet Home. Les educaba si deseaban aprender, les permitía casarse en lugar de que simplemente procrearan, permitió que Halle comprara la libertad de Baby Suggs, tomaba en consideración su consejo a la hora de sembrar y confiaba en ellos dejándoles que portaran armas. A pesar de su bondad, dejó Sweet Home en la quiebra cuando murió de un ataque al corazón, así que su esposa llamó a Schoolteacher para que dirigiera la plantación.

Sra. Garner: La esposa del señor Garner, también era bondadosa con Baby Suggs y Sethe que la ayudaban en la cocina. Cuando Sethe deseaba casarse con Halle, la señora Garner le regaló pendientes de cristal. Vendió a Paul F después de enviudar y luego llamó a Schoolteacher para que dirigiera Sweet Home. Se enfermó pronto después de que él llegara y Sethe la cuidó. Lloró cuando Sethe le dijo como Schoolteacher y sus sobrinos robaron la leche que ella tenía para su bebé, pero la señora Garner estaba demasiado enferma como para hablar o hacer algo al respecto.

Paul F Garner: Paul F era hermano de Paul A y Paul D – todos ellos eran esclavos que crecieron en Sweet Home. Fue vendido y dejó Sweet Home cuando el señor Garner murió.

Paul A Garner: Paul A era hermano de Paul F y Paul D, también creció en Sweet Home pero Schoolteacher le desmembró el día que Paul D, Halle, Sixo, Sethe, y Paul A planearon escaparse.

Sixo: Sixo era un esclavo de color índigo que fue llevado a Sweet Home. Se escabullía de la plantación por las noches para deambular libremente y para encontrarse con su mujer que vivía a treinta millas de distancia (La Mujer de las Treinta Millas). Nunca se rió hasta que él y Paul D fueron atrapados tratando de escapar y Schoolteacher decidió quemarle. Cuando sus pies se estaban quemando se reía a carcajadas y gritaba ‘Siete-O’ porque su Mujer de las Treinta Millas consiguió no ser atrapada y estaba embarazada con su hijo.

Amy Denver: Amy Denver es la chica blanca con suficiente pelo como para poblar cinco cabezas y buenas manos. Se dirigía a Boston para conseguir terciopelo carmín (rojo) cuando se encontró con Sethe que estaba tendida sobre la hierba. Llevo a Sethe a un cobertizo abandonado y masajeó sus pies ensangrentados e hinchados y alivió las ampollas de su espalda con telas de araña. Al día siguiente ayudó a que Sethe diera a luz a Denver en el río Ohio; Denver fue llamada así por ella.

Stamp Paid: Stamp Paid es un ex-esclavo que se llamaba Joshua y que cambio su nombre a Stamp cuando su amo blanco tomo a su esposa como amante. Pasó a formar parte del Ferrocarril Subterráneo y ayudó a Sethe y Denver a lograr la seguridad cruzando el río Ohio. Conoce a todos los negros de Cincinnati y solo pide como resarcimiento por su ayuda que la puerta esté permanentemente abierta para él en sus casas. Era amigo de Baby Suggs, estaba en casa de esta cuando Schoolteacher llegó buscando a Sethe y salvó a Denver de morir a manos de su madre. Después de que Paul D se mudara a 124, Stamp le dice todo acerca del crimen de Sethe y Paul D abandona 124 ese mismo día.

Ella: Ella es una ex-esclava sometida a abuso sexual que permaneció cautiva de un hombre blanco y su hijo. Llevó a Sethe y Denver desde la ribera del río donde Stamp Paid las había dejado hasta Baby Suggs en 124. Sethe y Ella fueron amigas hasta que Sethe mató a su bebé, pero Ella no quiere tener nada que ver con Sethe porque la considera demasiado complicada y orgullosa. Finalmente, sin embargo, ella reúne a las mujeres negras de la comunidad para rescatar a Sethe cuando advierten que Amada es el fantasma regresado a la vida para atormentarla.

Lady Jones: Lady Jones es una mujer de raza mixta que fue educada en una escuela para negros en Pennsylvania. Puso en marcha su propia escuela en su casa en Cincinnati para educar a aquellos que no podían ir a la escuela. Denver asistió a su escuela durante un año hasta que uno de los estudiantes le hizo preguntas acerca del asesinato. Denver, más tarde, recurre a Lady Jones para que la ayude cuando Sethe está cayendo enferma y entonces Lady Jones consigue la colaboración de las mujeres de la comunidad y le dejan comida a Denver en el tocón de árbol que se encuentra frente a 124. Dejan estas donaciones porque Denver no puede salir de la casa durante el tiempo suficiente para conseguir un trabajo para mantenerse a sí misma, a Sethe, y a Amada por la preocupación de que estas se puedan ocasionar daño la una a la otra.

Nelson Lord: Nelson Lord es el muchacho de la escuela de Lady Jones que le pregunta a Denver si es cierto que Sethe asesinó a una de sus hijas y que llevó a Denver a la cárcel con ella. Esta pregunta hace que Denver pierda su capacidad auditiva dos años y que acabe su escolarización. La pregunta hace que surjan todos los temores que Denver tiene hacia su madre e intensifica la atención que le presta al fantasma. Denver se encuentra con él de nuevo avanzada la historia cuando ella está buscando ayuda fuera de 124 y él no le presta ninguna asistencia.

Brandywine: Brandywine es el hombre que compró a Paul D de Sweet Home. Paul D es posteriormente sacado de Sweet Home como un animal, con una barrena de hierro en la boca, enviado a prisión en Alfred (Georgia) por intentar matar a Brandywine.

Edward y la Srta. Bodwin: Edward Bodwin y su hermana, la señorita Bodwin, son abolicionistas blancos que alquilaron 124 a Baby Suggs y la ayudaron a encontrar trabajo como zapatera y lavandera después de que su libertad fuera comprada. También ayudaron a Sethe a encontrar trabajo como cocinera en un restaurante cuando salió de prisión. Trabajó para evitar que colgaran en la ahorca a Sethe cuando ella estuvo en prisión. Cuando Denver necesita trabajo, la emplean para que pase noches con ellos cuando tienen una edad avanzada y necesitan asistencia. Sethe le confunde con Schoolteacher cuando aparece en su carromato para recoger a Denver en su primer día de trabajo y se precipita sobre él con un picahielos. Las mujeres negras la detuvieron y le salvaron. El no se da cuenta de que le han intentando asesinar porque estaba mirando a Amada que se encontraba en el porche de 124, embarazada y desnuda, cuando Sethe le atacó.

Janey Wagon: Janey Wagon es la chica negra que trabaja para los Bodwin cuando Baby Suggs es traída de Sweet Home siendo ya una mujer libre. Ayuda a Denver a conseguir el trabajo nocturno con los Bodwin cuando necesita mantener a Sethe y Amada. Denver le cuenta a Janey sobre la salud en deterioro de Sethe y le dice que Amada es una prima de visita que cayó enferma pero Janey les dice a todas las mujeres negras de la comunidad que Sethe está siendo recluida prisionera y torturada por el fantasma de su bebé.

La Mujer de las Treinta Millas: La Mujer de las Treinta Millas era una esclava en una plantación vecina a Sweet Home y Sixo piensa que esta mujer es ‘una amiga suya’ de forma que en ocasiones se escabulle de Sweet Home para encontrarse con ella. Cuando Sixo, Paul D y los otros esclavos de Sweet Home están planeando escapar la Mujer de las Treinta Millas va con ellos. Aunque Schoolteacher atrapa a Sixo y Paul D, ella escapa. Sixo grita ‘Siete-O’ mientras se quema porque ella está embarazada con su hijo y consiguió escapar libre.

Los sobrinos de Schoolteacher: Los sobrinos de Schoolteacher son sus pupilos y les enseña cómo controlar a los esclavos. Ellos son los hombres que succionaron la leche de los pechos de Sethe cuando estaba embarazada con Denver y necesitaba la leche para su otra hija. Luego golpearon a Sethe tan fuertemente que las cicatrices dejaron su espalda entumecida.

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