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Edith Wharton
About 63 pages (18,747 words)
The Age of Innocence Summary

 


May está sorprendida y encantada de que Archer haya ido a verla. Se sientan juntos en un banco debajo de unos naranjos y él la besa. Es su segunda vez. Cuando ella rápidamente se echa hacia atrás, permanecen sentados en un silencio incómodo. Para aliviar la tensión Archer le pregunta acerca de su vida en St. Augustine. La mente de Archer vaga, mientras hablan de cosas banales.

Los padres de May están sorprendidos y contentos de verlo. Mrs.Welland, en particular, se siente aliviada de que Archer haya logrado convencer a Ellen de no continuar con el divorcio.

Aunque la fecha del casamiento está fijada para el año siguiente, la confusión de Archer sobre sus sentimientos hacia Ellen, le hacen tomar la actitud de presionarla para adelantar la fecha. A pesar del anhelo de ella por casarse, Archer no logra persuadirla. Archer le habla de pasar la Semana Santa en Europa y ella considera sus palabras una fantasía y no algo real y posible. Archer, frustrado, sigue intentando convencerla de adelantar la boda.

Cuando May lo mira nuevamente, Archer ve en ella una madurez y una profundidad que no había visto antes. May le dice que si su deseo es casarse de forma inmediata entonces deberá hacerlo con otra mujer. A Archer esta respuesta lo toma por sorpresa; aún no está seguro sobre sus sentimientos hacia Ellen. De pronto se da cuenta que May había escuchado los rumores sobre su anterior romance con Mrs. Rushworth y que quizás pensaba que él aún estaba enamorado de ella. Cuando Archer le asegura que no lo está, May generosamente le ofrece liberarlo del compromiso así puede casarse con la mujer que realmente ama.

Archer se queda por un momento sin palabras ante la transformación de May. Le asegura nuevamente que la ama y le pide que considere adelantar la boda. Cuando May levanta su rostro para ser besada, él ve lágrimas en sus ojos. La transformación termina:

“Pero en un instante May parecía haber descendido de su estatura de mujer para retomar su desamparada y timorata juventud... y que a la primera palabra tranquilizadora de su novio volvió a ser la de siempre, como cuando un niño que se ha aventurado lejos busca refugio en los brazos de su madre”. Capítulo 16, página 123.

Seguimiento de tema: Poder 7

Archer está muy desilusionado; la transformación de May en una mujer madura duró sólo un momento y rápidamente desapareció en cuanto él le dio seguridad de fidelidad. Deja de presionarla por la fecha de la boda y retornan caminando en silencio a la casa de vacaciones de los Wellands.

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