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Virgil
About 68 pages (20,339 words)
Aeneid Summary

 


Publius Vergilius Maro (comúnmente conocido como Virgilio) nació en octubre del año 70 A.C., cerca de Mantua, Italia. Recibió buena educación y fue a Roma por ser miembro de la clase media-alta. Maduró como escritor durante un período tumultuoso de la historia romana. Durante toda su vida se produjeron varias guerras civiles. Julio César fue asesinado por los partidarios republicanos. Su sobrino, Octavio (Augusto) y Marco Antonio pasan a combatir en su lugar. Después de la derrota de los republicanos se suceden uno y otro culminando con la derrota de Antonio en Accio el año 31 A.C. En cierto momento, Virgilio ingresa en el círculo de un protector, llamado Mecenas, muy cercano a Augusto. Muere alrededor del 19 A.C. lejos de Roma. Se dice que ordenó destruir su obra inconclusa, La Eneida, pero que Augusto se opuso. Esta historia, sin embargo, no ha sido comprobada.

Comenzó a publicar por el 40 A.C. Sus primeros trabajos se llamaron Las Bucólicas, una colección de poesía pastoril hecha en la misma métrica que La Eneida, el hexámetro dactílico. Este trabajo estuvo influenciado por el género bucólico griego. Aunque hasta cierto punto son idealistas, manejan ciertos datos de la realidad del momento, como la confiscación de la tierra. Bucólica 4 se centra en la profecía sobre un niño que traerá la paz. Más tarde, los cristianos toman esta predicción como el nacimiento de Cristo. Su siguiente trabajo fue Las Geórgicas, un poema didáctico en cuatro partes acerca de la vida rural y de granja. En esta obra hay influencias de la antigüedad clásica y de algunos escritores contemporáneos.

El último trabajo de Virgilio fue La Eneida. Su plan era escribir la versión romana de La Ilíada y La Odisea juntas. Para este emprendimiento, combinó muchos mitos fundacionales y lo enfocó en el mito de Eneas, haciendo escuchar nuevamente la leyenda de Homero. A pesar de que la versión de este fue canonizada, muchos de los detalles fueron invenciones o alteraciones. El trabajo fue hecho para glorificar los soberanos de la época Imperial, principalmente a Augusto, por haber logrado la paz después de muchos años de guerra. Virgilio dedicó la última década de su vida a La Eneida y murió sin haberla completado. Cuando Augusto encontró el manuscrito casi terminado, le gustó mucho y le encargó a dos letrados que lo prepararan para su publicación.

Virgilio fue integrante de lo que hoy se conoce como la edad de oro de la Literatura Latina. Otros poetas de esa tradición fueron Catulo, Horacio y Ovidio. Virgilio, por lejos, es el más leído hoy. Horacio compartió la protección de Mecenas con Virgilio y Catulo. Aunque murió una década antes que Virgilio comenzara a publicar, fue un miembro muy influyente del movimiento que se llamó Alejandrismo, cuyos elementos permearon ciertas partes de los trabajos de Virgilio. Su trabajo fue adorado por los Césares y rápidamente se convirtió en parte de la escuela y el programa de literatura de Roma. En las zonas de origen latino, ha sido tan leído como las epopeyas homéricas. Sus manuscritos fueron copiados con frecuencia y luego mejorados con ilustraciones muy elaboradas. Junto con las epopeyas homéricas sus trabajos representan la mejor tradición manuscrita de la Antigüedad Clásica.

Como fue muy leída y respetada, La Eneida se convirtió en el mejor ejemplo de ese período de Literatura Latina bien conservada. Influyó sobre los primeros autores de la Edad Media, como Milton y Dante. Los escritores del final del Renacimiento e isabelinos también encontraron en Virgilio una buena fuente de inspiración. En el siglo XX, Virgilio sigue siendo muy leído en varios niveles educativos e influyó sobre poetas que van desde Ezra Pound y T.S. Eliot hasta Robert Frost. En opinión de Theodore Ziolkowski: “Virgilio ha permeado la cultura y la sociedad de maneras que serían inimaginables en muchos casos de otros íconos de la civilización occidental”. (ix).

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