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William Faulkner
About 46 pages (13,785 words)
As I Lay Dying Summary

 


William Faulkner (1897-1962)

William Cuthbert Faulkner nació en un mundo muy influenciado por la fuerte cultura de América del Sur. Su herencia paterna está ricamente ornamentada por el heroísmo, lo que le dio poca necesidad de estudiar la historia a través de un libro de texto siendo un niño. Debido a que su padre trabajó en la Universidad de Mississippi en Oxford, sus padres constantemente lo estimularon a la lectura fuera de la educación formal. Faulkner vive la historia de Estados Unidos en su vida cotidiana y en las relaciones con los demás, logrando así la percepción de la naturaleza interior de la mentalidad de los pobladores del sur. Deja la escuela secundaria sin graduarse y trabaja un tiempo en el padre de su abuelo. A pesar de su falta de educación formal, Faulkner lee mucho y se rodea de la cultura moderna. Trata de incorporarse a la Fuerza Aérea durante la Primera Guerra Mundial, pero es rechazado debido a su pequeña estatura. Faulkner viaja entonces por todo el Sur y New York, y pasa mucho tiempo en Europa. Regresa a Mississippi, se casa con su novia de la secundaria, Estelle Oldham Franklin, y tiene muchos trabajos mientras escribe cuentos cortos y novelas.

El amplio trabajo de Faulkner se ambienta casi en su totalidad en su escenario ficticio del Condado de Yoknapatawpha, un lugar en el sur en el cual los personajes se entremezclan libremente y la naturaleza humana es explorada en un lugar realista. Esta conexión con el Sur produce las siguientes novelas: El Sonido y la Furia; Mientras agonizo; El Villorrio (.....); ¡Absalom, Absalom!; y muchos más. El nombre de Faulkner se convierte en sinónimo del Sur y la gente sencilla de las provincias. Él se convierte en un escritor tan importante para la literatura del sur como lo es Yeats en la literatura irlandesa y es aclamado como un sociólogo y firme observador de la naturaleza humana. Según el estudioso de Faulkner el escritor Cleanth Brooks: "El tratamiento de Faulkner de la historia es, entonces, una confirmación de nuestro rechazo al pasado, el famoso condado de Faulkner (obviamente una localidad rural) es una forma de recordarnos hasta qué punto hemos progresado" (Brooks 4). Aunque asociado con la zona sur de Estados Unidos, su talento y trabajo se extienden mucho más allá de los confines de Yoknapatawpha.

Las anotaciones del libro Mientras agonizo se efectuaron en la parte trasera de una carretilla de madera hasta su publicación, mientras Faulkner trabajó en una compañía eléctrica removiendo carbón con una pala. Se le ocurrió la idea del titulo de la obra un día después del desplome del mercado de valores en Wall Street. Mientras agonizo es a menudo considerada la obra mejor lograda de Faulkner. Tiene una trama simple y examina la naturaleza humana en un viaje metafórico y físico. Escrita como una serie de monólogos interiores y pensamientos por diferentes personajes, Faulkner lleva al lector en un emocionalmente inquietante y, a veces, confuso viaje no sólo a través del Condado de Yoknapatawpha, sino a través de la psique humana. Las largas oraciones de Faulkner y su escritura y párrafos desarticulados a menudo hacen que sea difícil que sus historias cautiven la atención, creando una división entre sus lectores.

Mientras agonizo se presenta no sólo como un ojo que observa atentamente los barrios rurales de Mississippi, sino como una novela pastoral y un firme análisis de la humanidad bajo condiciones apremiantes. A pesar de las reacciones diversas entre los críticos y lectores, la impactante novela de Faulkner ofrece varios mensajes universales incluyendo el hecho de que "La capacidad del hombre para dedicarle tiempo a una causa es siempre una cosa notable y en ningún lugar más que cuando surge de un suelo poco probable" (Brooks, 94). Debido a la capacidad de Faulkner para expresar estos temas en métodos novedosos, Mientras agonizo es aclamada como uno de los clásicos de la literatura de Estados Unidos.

William Faulkner murió de un ataque al corazón en 1962, poco después de caerse de un caballo en Oxford, donde se encuentra enterrado. Su literatura es estudiada en toda escuela secundaria y universidad como un elemento básico en la historia y la literatura estadounidense y ha ganado innumerables premios, entre ellos el Premio Pulitzer y el Premio Nacional del Libro. En la actualidad existe un Premio William Faulkner de Literatura para escritores estadounidenses que recién se inician.

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