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Irene Hunt
About 51 pages (15,268 words)
Across Five Aprils Summary

 


Ellen se encuentra en cama con jaqueca; nuevamente le duele la cabeza porque no ha bebido café. A comienzos de 1862 el café llegó a su precio más alto y Ellen, impactada, prometió dejar de beberlo, pero ahora sufre al no disponer de su dosis habitual. Matt no puede ver sufrir a su esposa y le pide a Jethro que vaya hasta lo de Nancy a conseguir un poco. Después de beber el café caliente, Ellen se puede levantar de la cama.

Matt le pide a Jethro que vaya a Newtown a cumplir con algunos encargos y traer algunas mercaderías para la familia. El viaje de 15 millas a Newtown, para comprar mercaderías con dinero, es el trabajo de un hombre, y Jethro se siente orgulloso de que se le haya confiado la tarea. A la mañana siguiente Jethro se levanta temprano. Después de cargar el carro y desayunar, inicia su viaje.

En el camino, Jethro pasa por casas y graneros hasta que, a tres millas al Sur de Rose Hill, se encuentra con un anciano. Su nombre es Roscoe y le hace preguntas a Jethro sobre la guerra y sobre los generales que lideran las batallas. Le pide a Jethro que le traiga un diario de Newtown. Su nieto, un soldado de la Unión llamado Jake Roscoe, sirvió durante la batalla de Pea Ridge, y quiere saber que le pasó.

Después de prometerle al hombre que lo hará, Jethro continúa su camino. Llega a Newtown poco antes del mediodía. Comparado con la soledad de su cabaña y de la granja, Newtown es un lugar bullicioso, por la cantidad de gente y las tiendas. El pueblo está construido alrededor de una plaza con una prisión, tiendas de provisiones, una tienda de arneses, almacenes generales, la oficina del periódico, bares y un restorán. Jethro primero se dirige al molino para comprar grano. Luego, va al almacén general de Gardiner para cambiar los pollos que ha traído desde casa por tela e hilo para Jenny y mitones para él. También hace algunas compras para la familia, como azúcar y café.

En el almacén general hay varios hombres reunidos alrededor de la estufa de leña. Ross Milton, el editor del periódico del condado y el padre de Travis Burdow se encuentra en el grupo. Ninguno de los hombres presta atención a Jethro hasta que uno de ellos le pregunta su nombre. Otro hombre, que está algo borracho escucha que es hijo de Matt Creighton y le pregunta de forma despectiva por Bill, que se ha marchado con el Sur. El hombre, cuyo nombre es Guy Wortman habla con desprecio de Bill, que está luchando por el ejército Confederado, hasta que interviene Milton, recordándole que varios de los muchachos Creighton están luchando por ejército de la Unión. Cuando Jethro habla en nombre de Bill, el hombre se enoja, pero Milton critica al hombre. “No hay problema en este país que sea suficiente para ti, ¿no es así, Guy? Sería mejor que te fueras y cumplieras con tu deber patriótico –liártelas en violencia de patota. Esa es tu fortaleza, lo sabes; meterte en cualquier matanza que te venga bien, mientras tu propio escondite esté seguro”. Capítulo 5, pág. 76

Después que Wortman se va, Milton intenta hacer sentir bien a Jethro ofreciéndole ir a ver su equipo de caballos e invitándolo a comer en el restorán del pueblo. En la comida, Milton le pregunta a Jethro acerca de sus intereses: libros, historia, héroes, y periódicos. También habla acerca de la forma correcta de hablar y Milton ofrece darle a Jethro un libro que ha escrito él sobre el buen uso del inglés. Jethro se siente bien con la cálida atmósfera del restorán así como con la buena comida. Después de dejar el restorán, Milton le avisa a Jethro que Wortman vive cerca de Rose Hill, en su camino a casa y que debe ser cuidadoso al volver a su hogar. Después de darle a Jethro los diarios de St. Louis para que se los lleve a Mr. Roscoe y el libro que le ha prometido, Milton le dice adiós.

Mientras conduce los caballos fuera del pueblo, Jethro está lleno de pensamientos acerca de ese día. Está molesto con lo que le ha pasado más temprano con Guy Wortman. Aunque el Condado de Jasper apoya la causa del Norte, hay muchos que de manera secreta apoyan al Sur. Después de la caída del sol llega hasta la altura de la casa de los Burdow, que es un lugar “lleno de una amenaza siniestra”. Deja atrás la casa para iniciar las dos millas de viaje entre los bosques, cuando al final del camino ve a Dave Burdow en su caballo. Burdow le dice que desearía acompañarlo y se sube al carro. Jethro está asustado con la presencia de ese hombre grande, silencioso, pero sigue siendo infantilmente inocente. “Aún es muy niño, aún no ha conocido suficientemente la violencia como para creer que una herida en el cuerpo es algo que le puede suceder a él. Las cosas desagradables ocurren, es cierto, pero a las personas que están lejos, a las personas desconocidas, no a alguien llamado Jethro Creighton". Capítulo 5, pág. 85

Seguimiento de tema: Muerte/Guerra 10

Al ver que Jethro está asustado, Burdow le asegura que no le hará daño. Le dice a Jethro que ha visto en lo alto a alguien que planea atacarlo y toma las riendas. Cuando llegan al puente, al final del camino, un hombre aparece sorpresivamente y azota a los caballos para asustarlos, pero Dave Burdow mantiene las riendas firmes hasta que el peligro pasa y los caballos se calman. Ambos se mantienen en silencio hasta que llegan a la cabaña de Jake Roscoe. Jethro le deja los diarios a Mr. Roscoe y vuelve al carro. Burdow y Jethro conducen hasta que Burdow detiene el carro y se va en su caballo en dirección contraria.

Durante el resto del camino a casa, Jethro está cansado y asustado. Cuando llega a su casa, la familia sale a recibirlo. Dentro, Jethro habla sobre las compras e intercambios que hizo y cuenta parte de lo que le ocurrió durante ese día, escogiendo cuidadosamente qué contar. Sin embargo, antes de irse a dormir, Jethro comienza a contar la historia acerca de Guy Wortman y Dave Burdow.

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