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Irene Hunt
About 51 pages (15,268 words)
Across Five Aprils Summary

 


En 1862 se produce una primera victoria del Norte en Tennessee y el nombre de Ulysess S. Grant se vuelve familiar. Cuando las noticias de la caída de Fort Donelson llegan al pueblo, la gente comienza a sentir orgullo y admiración por Grant, pero Matt duda que la guerra termine rápido. Matt toma el diario y lee una nota enviada por Grant a los Confederados, en la que les exige la rendición incondicional e inmediata. La familia está preocupada por Tom y Eb, que han ido a pelear por el ejército de Grant. Las batallas son tan intensas que Matt y Jenny optan por no leerle los detalles a Ellen.

Seguimiento de tema: Amor Familiar 7

Un día, Ed Turner le entrega a la familia una carta de Tom. En la carta, Tom escribe acerca de los soldados de la Unión que tomaron Fort Henry y sobre la batalla en Donelson. Escribe que en el camino a Donelson muchos de los soldados se deshicieron de sus mantas y abrigos para alivianar las cargas. Pero cuando llegaron a Donelson el clima se tornó muy frío y muchos se congelaron hasta morir en la nieve. Tom termina su carta diciendo: “ser un soldado no es lo que pensaba". Capítulo 4, pág. 50.

Seguimiento de tema: Muerte/Guerra 9

Después de leer la carta, Ellen, con expresión afligida en su rostro sale de la despensa sin decir palabra. Cuando vuelve, le dice a Jethro que habría que ir a visitar a Shad y llevarle la carta de Tom. Anticipándose a su visita a Shad, Jethro realiza sus tareas. Cuando está trabajando, Jenny se acerca a él con lágrimas en los ojos. Se queja que Matt no le permite casarse con Shad antes de que se vaya para la guerra. Jenny se ofrece a ayudar a Jethro para que esté listo para el viaje y le hace prometer que le dirá todo lo que Shad le diga.

La vivienda de Shad queda a una milla de la escuela en la que da clases. Shad recibe a Jethro, que ha soportado el frío bajo cero para ir a verlo. Para Jethro, la vivienda de Shad es acogedora y cálida. Shad inmediatamente se pone a preparar la cena, y le pregunta por Jenny. Cuando Jethro le dice que ha estado llorando porque no puede casarse con él, Shad muestra resentimiento hacia Matt por no permitirles casarse. Le explica que, si no fuera por la guerra, no tendrían ese apuro, pero que John y él se irán la semana próxima. Él volverá a Filadelfia, y John irá a Chicago. Shad confiesa que no está ansioso por ser un soldado, que no es algo que haya planificado para su vida. Cuando Jethro le muestra a Shad la carta de Tom, Shad llama a la guerra “un negocio brutal”.

Con un mapa, Shad le muestra a Jethro la línea Confederada que comienza en el Este de Kentucky. Señala los dos ríos que son cruzados por la línea Confederada, donde los cañoneros de la Unión están ubicados, y los pueblos de los que Confederados han estado consiguiendo las provisiones así como la vía del tren. De esta manera, Jethro entiende que los generales de la Unión atacaron esos fuertes con el fin de cortar las provisiones. Shad luego le explica que ganar una batalla no garantiza una victoria en la guerra; las pequeñas batallas son sólo parte de un plan más grande. La conversación cambia de los generales al Presidente. Cuando Jethro lo llama "Ol' Abe", Shad inmediatamente lo corrige, diciéndole que es “Mr. Lincoln”. Jethro no tenia intención de ser irrespetuoso, pero sabe que muchas personas dicen cosas peores como “el babuino” o “el feo, ignorante poco refinado Lincoln”. Shad le dice que no tiene una explicación para eso, pero que tiene fe en Mr. Lincoln.

Seguimiento de tema: Presidente Lincoln 2

Shad también le dice a Jethro que Bill actuó de acuerdo a lo que pensaba que era correcto. Aunque Bill será criticado por otros en el condado, Bill tuvo la valentía de hacer lo que él pensaba que estaba bien.

Contento con la compañía de Shad, Jethro le dice que recordará esa noche por mucho tiempo. Shad le dice que cuando vuelva de la guerra, Jenny, Jethro y él se irán a vivir juntos. Jethro irá a una escuela en el Este y vivirá con ellos. Shad le dice a Jethro que le dejará todos sus libros para que los pueda leer con Jenny durante su ausencia. Shad le dice además que lea los periódicos: “Los relatos que hoy lees en los diarios cuando tu seas un hombre llenarán las páginas de la historia". Capítulo 4, pág. 62

Después de la cena, Shad toma su guitarra para acompañar a Jethro, que canta una canción que su madre trajo de Kentucky. Ellen decía que la gente de Kentucky pensaba que las letras habían sido conversaciones de brujas con el Diablo. Shad no cree en brujas y le explica que le producen enojo las personas que lastiman a los otros tomando como base creencias que no pueden demostrar si son ciertas o equivocadas. Después de hablar, Jethro se tapa con los cobertores de la cama de Shad. Flashes de la conversación lo mantienen despierto por algunos minutos.

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