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Irene Hunt
About 51 pages (15,268 words)
Across Five Aprils Summary

 


Luego de hacer las tareas y el trabajo del campo, la familia se dispone a cenar. En la cena, los Creighton y el Primo Wilse hablan sobre asuntos familiares: una muerte, bodas, cumpleaños, momentos felices y también tragedias. Poco a poco la conversación cambia hacia la guerra. Matt le pregunta a Wilse si Kentucky se separará o no de la Unión. Wilse no lo sabe, pero le recuerda a Matt que el Sur de Illinois, donde viven los Creighton, está más cerca de Missouri y Kentucky que de Chicago y el Norte de Illinois. Matt admite que mucha gente al Sur de Illinois son del Sur, como en Missouri o Kentucky o Tennessee, pero que se oponen a la separación: “Pero esta separación, Wilse, no va a funcionar. Somos una unión; separados no servimos para nada, somos dos piezas débiles, enclenques, cada una necesitando de la otra". Capítulo 2, pág. 29

Wilse argumenta que el Norte se ha hecho rico mientras que el Sur se ha hecho pobre y esto ha hecho crecer la "arrogancia hacia el Sur". Aunque no es común que una mujer participe en conversaciones de hombres sobre política, Ellen habla y le hace recordar a Wilse que hay esclavos en el Sur que están “oprimidos”, a lo que Wilse le dice que lo que quiere el Sur es que se los deje solos, que no se intervenga. Tom está comenzando a enojarse con las palabras de Wilse y John una vez más plantea el tema de la inmoralidad de la esclavitud. Wilse dice que ha habido esclavitud desde los inicios, desde la fundación de la nación. Además agrega que si los esclavos fueran liberados, ningún blanco del Norte abolicionista haría nada para ayudarlos. La diferencia en el color de la piel no se olvidará.

Por primera vez, Bill habla. “Odio la esclavitud. Pero esto es sobre nosotros y ellos, que deberemos sufrir el demonio que trajo su largo aliento de muerte a nuestras orillas. John, lo que quiero que nos contestemos en este año de 1861 es lo siguiente: ¿el problema con la esclavitud viene de que los corazones de los hombres son más puros si están por arriba de la línea Mason-Dixon? ¿o la esclavitud echa un manto de sombra sobre la codicia y ocultamos esa codicia para que no se vea al desnudo y desagradable? Capítulo 2, pág. 31. Wilse coincide inmediatamente con Bill, diciendo que los hombres hoy son tan malos como lo eran en la antigüedad, pero Matt discrepa. El cree que la naturaleza humana se ha vuelto mejor con el paso del tiempo.

Jethro está en silencio, frustrado. Antes le había encantado pensar en la guerra, la que le había provocado el mismo sentimiento que le provocaba una carrera de caballos o mirar a Shad golpear a un matón local. Conmovido, a Jethro le había parecido que la guerra daba a los hombres “sentimientos de fuerza y realización”. Pero ahora está confuso porque se da cuenta que en la guerra hay más que mera emoción.

Seguimiento de tema: Muerte/Guerra 6

Wilse continúa diciendo que por cada malvado en la esclavitud hay un malvado en el industrialismo del Norte. El Sur sólo quiere que los dejen solos, pero John lo interrumpe nuevamente denunciando la esclavitud. Bill se dirige a John recordándole que ellos son del Sur; no tuvieron como maestros a abolicionistas del Norte como William Lloyd Garrison. Cuando la tensión respira en el aire, Ellen detiene la conversación, ordenando no hablar más de la guerra.

Seguimiento de tema: Amor Familiar 5

Después de la cena, Nancy y John se van para su casa con sus hijos. Jenny y Bill lavan los platos en la cocina mientras el resto de familia está afuera, en el frente de la casa. Jethro cae dormido al lado de su padre y la familia espera a que Shad regrese del pueblo.

Cuando Shad llega, le cuenta a la familia que el viernes por la mañana los Confederados hicieron fuego en Fort Sumter. Los hombres de Anderson, en Fort Sumter, habían estado pasando hambre y el Presidente anunció que se enviarían provisiones. Los Confederados exigieron la rendición del fuerte. Al no aceptarlo hicieron fuego. Antes de rendirse al general del Sur, de nombre Beauregard, Anderson resistió junto con sus hombres. La gente se subió a los techos para ver el combate como si fueran espectadores en un circo. Shad señaló que aún no se está en guerra, porque el Congreso no está en sesión como para poder declararla, pero que el Presidente ya llamó a voluntarios en todos los estados para unirse a la milicia. Matt dijo lentamente que, más allá de lo que el Congreso haga, esto es la guerra.

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