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Irene Hunt
About 51 pages (15,268 words)
Across Five Aprils Summary

 


El paradero del Ejército de Tennessee y del General Sherman todavía se desconoce. El ejército aparece en diciembre cuando Sherman telegrafía al Presidente informándole que capturó la ciudad de Savannah. El ejército avanzó por Georgia sin encontrar demasiada oposición. Cuando llegan a los pueblos las noticias de la marcha del ejército por Georgia, se producen reacciones encontradas. Llegan noticias de que los soldados incendiaron casas y graneros y tomaron comida. Algunos desaprueban esto, diciendo que no hay derecho en lastimar a los hombres de campo, que son como hermanos. Otros hablan sobre lugares como Andersonville Prison y Camp Douglas en Illinois donde los prisioneros son maltratados. Se dice que el Ejército de Tennesse se unió al de Grant después de llegar a Savannah. “Fue entonces que con el saqueo de Georgia, Carolina del Sur conoció el azote de un ejército ebrio de triunfos y enfurecido por la terca tenacidad del Sur en seguir defendiendo una causa que ya estaba pérdida. En Carolina del Sur, el enorme, indisciplinado ejército, pudo encontrar otra excusa para sus excesos”. Capítulo 12, pág. 177

Ed trae una carta de su hijo, que ha estado en Carolina del Sur. Escribe sobre los soldados incendiando y saqueando casas, destruyendo las propiedades de los demás. A Ed le preocupa que esta experiencia haga pensar que la vida no vale nada. Todo el país está apoyando este tipo de acciones y a él le preocupa que su hijo se deje llevar por los demás.

Seguimiento de tema: Muerte/Guerra 14

Los diarios insinúan que la guerra terminará pronto debido al sufrimiento del Sur. Eb escribe desde Tennessee; piensa que volverá pronto a casa para ayudar con la cosecha y la siembra de primavera, pero más hombres mueren en Virginia y la guerra demora en terminar.

Jethro cumple 13 años en 1865 y con el pasar de los años está más alto. Matt y Ellen observan que cada vez es más afectuoso con la familia y les preocupa que ahora que ha crecido se está pareciendo a Bill, el más afectuoso de la familia, y que los dejó.

En la casa, Jethro piensa acerca de lo que Ross Milton le dijo la última vez que estuvo de visita. Advirtió que la paz no sería perfecta: “Esta es una tierra que yace en la destrucción, física y espiritual. Si las vías retorcidas del tren y las ciudades incendiadas y los campos cubiertos de huesos de hombres muertos, si eso fuera todo, podríamos salir de la destrucción. Pero el odio que arde en las viejas heridas y la sed de venganza que ha deformado a los hombres al punto de que deberían andar con chalecos de fuerza en lugar estar en la cumbre del poder, esas son las cosas que hacen que la paz sea algo lamentable”. Capítulo 12, pág. 179. Jethro está trastornado porque desde hace mucho tiempo que desea la paz. Ross Milton le había dicho que esperaba que el Presidente Lincoln mejorara las cosas para que la paz no fuera una “farsa”.

Seguimiento de tema: Presidente Lincoln 9

También habían hablado sobre la 13a enmienda que abolía la esclavitud y que había sido enviada al Congreso. Jethro se sentía orgulloso porque su estado, Illinois, había sido el primer estado en ratificarla. Mientras Jehtro era optimista sobre la 13a enmienda, Ross Milton había dicho que sólo significaba un pequeño progreso. Dijo que no estaba claro a dónde irían los esclavos y qué harían. Quienes habían sido fuertes defensores de la abolición ahora debían ayudar a toda esa gente de color, y no mostraban ser tan claros en este último aspecto.

La espera por el fin de la guerra continúa, pero finalmente, en la segunda semana del quinto abril de la guerra, llegan noticias de que fueron firmados los términos de la paz en Appomattox Courthouse. La comunidad celebra. Jethro va al pueblo a pasar la noche con Ross Milton, quien lo lleva a cenar al restorán de Newtown. De noche, hay fuegos artificiales y música patriótica de banda. Jethro vuelve a casa para contar a los demás acerca de la celebración en el pueblo.

No obstante, un día Nancy trae la noticia de que el Presidente fue asesinado. Las cosas siguen como siempre, pero Jethro se siente abatido. Las historias sobre al asesinato llegan a la comunidad. Jethro desea ir a Springfield, adonde el Presidente ha sido llevado, pero por el trabajo en la granja no puede tomarse un tiempo libre. “Fue el abril más triste y más cruel de los cinco. Perduró una casi increíble alegría y luego arremetió con furia sobre aquellos cuyas manos estaban extendidas". Capítulo 12, pág. 184

Seguimiento de tema: Presidente Lincoln 10

Jethro permanece en Walnut Hill, enojado y triste. De pronto, alguien se acerca a él. Es Shad, que ha vuelto a casa. Shad está sorprendido de lo que Jethro ha crecido y del parecido con Bill. Shad le dice a Jethro que Jenny y él vieron al Presidente la noche en que fue asesinado; y que lucía alegre. También le dice que puede llevarlo con él a Springfield para ver a Mr. Lincoln pero que piensa que no será bueno para él, porque se va a sentir mal. Shad le dice que deberá volver al colegio a continuar su educación y que Jenny y él han decidido llevarlo con ellos. Jethro podrá volver con su familia cuando obtenga una buena educación. Jethro y Shad caminan juntos hacia la cabaña, donde Jenny está de pie junto al portón, esperando.

Seguimiento de tema: Amor Familiar 11

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