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Irene Hunt
About 51 pages (15,268 words)
Across Five Aprils Summary

 


Es una mañana de abril de 1861 en el sur de Illinois. Ellen Creighton está afuera con su hijo Jethro, plantando patatas en la granja familiar. Ellen es una mujer cansada, pequeña, que ha dado a luz a doce niños y que ha soportado varias penurias en su vida. Jethro, el más pequeño de familia, por quien ella tiene predilección, nació el mismo año en que tres de los hijos de Ellen murieron en una semana a consecuencia de una enfermedad.

Seguimiento de tema: Amor Familiar 1
Seguimiento de tema: Muerte/Guerra 1

Madre e hijo trabajan en el campo en silencio. Jenny está en la cabaña preparando el almuerzo mientras que Matt Creighton y sus dos hijos realizan la arada de primavera. Un poco después, Shad Yale es visto conduciendo su carro hacia Newtown. “Un joven alto y fuerte de 20 años, con una boca firme y ojos solemnes y oscuros que le [daban] la apariencia de un hombre mayor”, Shad es el maestro del lugar, proveniente de Filadelfia. Capítulo 1, pág. 10. Ha venido a enseñar a la escuela donde Matt Creighton es el director, para poder pagarse la universidad. A inicios del otoño comenzará su tercer período. Shad comparte una relación especial con los Creighton, que lo han tratado como si fuera un miembro de la familia. Jethro encuentra en Shad un modelo de conducta y a su vez Shad tiene un particular afecto por su pequeño alumno, siempre deseoso por aprender.

Seguimiento de tema: Amor Familiar 2

Después de prometerle a Ellen que le devolverá los últimos periódicos, le dice que no debe preocuparse, pero Ellen está aprensiva y triste. Aunque le da pena ver a su madre triste, Jethro no se preocupa por la eventualidad de la muerte. Ha escuchado a su hermano Tom y a su primo Eb hablar sobre el tema y ha aprendido que el miedo a la guerra es una “debilidad femenina”. Pero Ellen no lo siente de esa manera y le dice que le asusta perder a todos hijos.

Seguimiento de tema: Muerte/Guerra 2

Para alejar su atención de la Guerra, Jethro le cuenta a su madre acerca de Copérnico y que yendo a contracorriente de las creencias de la sociedad de su época, afirmó que la Tierra giraba alrededor del Sol. Pero muy pronto Ellen vuelve a pensar en la guerra y Jethro nada puede hacer para distraerla. Hace poco Jethro notó que muchos adultos en la comunidad hablaban sobre la elección de 1960, sobre aranceles, esclavitud y estados libres. Muchos estaban enojados porque el Presidente Lincoln aún no había declarado la guerra. Lo que Jethro sabe sobre las guerras es lo que aprendió en la escuela sobre la Revolución Americana. Para Jethro “Guerra [quiere decir] música fuerte de metales y caballos relucientes cabalgados por hombres que visten uniformes más elegantes que ningún traje de los que se vende en Newtown; guerra [quiere decir] hombres cabalgando como reyes, sin mirar a la derecha ni a la izquierda”. Capítulo 1, pág. 15. Sabe que las personas mueren en la guerra, pero está seguro que si Tom y Eb alguna vez van a la guerra, volverán. “Los que [mueren] para las páginas de los futuros libros de historia son hombres misteriosos provenientes de lugares distantes”. Capítulo 1, pág. 15

Seguimiento de tema: Muerte/Guerra 3

Sin embargo, para los Creighton la muerte es un asunto serio. En el invierno de 1959, Mary murió en un accidente. Había ido con Rob Nelson a un baile en Hidalgo cuando un grupo de jóvenes del Sur comenzaron a hacer un griterío. En su camino de retorno, Rob y Mary se encontraron con Travis Burdow, uno de los jóvenes borrachos. Travis disparó su pistola sobre los caballos de Rob y Mary, los animales se asustaron, el carro se volcó, matando a Mary. Como Matthew era respetado en la comunidad, el pueblo se trastornó con la noticia de la muerte de su hija. La familia Burdow no era querida porque se decía que el abuelo de Travis Burdow había venido al Condado de Jasper para escapar de gente que no podía tolerar más sus hurtos. Desde ese momento la familia fue rechazada por la comunidad. Dave Burdow, el padre de Travis Burdow, era un hombre silencioso, ensimismado, al igual que sus hijos, quienes continuamente habían sido insultados en la escuela. Un grupo de ciudadanos estaba decidido a capturar a Travis y colgarlo por el crimen que había cometido, pero Matt Creighton los detuvo. Jethro se preguntó acerca de las dudas de su padre en ese momento y pensó que el Presidente Lincoln se parecía a su padre porque era reacio de ir a la guerra. Durante las conversaciones acerca de la guerra, Jethro prefiere “la actitud dura, intransigente” de Tom y Eb, pero Ellen le dice que la decisión que tiene que tomar el Presidente es entre dos opciones difíciles.

Seguimiento de tema: Muerte/Guerra 4
Seguimiento de tema: Presidente Lincoln 1

Al mediodía, Jethro y Ellen lentamente se dirigen hacia su cabaña de troncos. Nancy ha venido con sus hijos pequeños y Jenny le cuenta a Jethro que ha preparado lechuga para su “comida de primavera”. Durante el invierno Jethro había deseado alguna comida verde en lugar de toda la carne que había comido. Nancy es la tímida esposa de John, originaria de Kansas. Aunque es parte de la familia, se mantiene distante. John siempre le dice a Ellen que sea paciente con ella. Que fue criada de manera muy dura por parientes y no le es fácil abrirse a los afectos.

Seguimiento de tema: Amor familiar 3

Pronto los hombres vienen a comer. Jethro se sienta a la mesa con sus padres y sus hermanos mayores porque, al igual que ellos, es un trabajador del campo. Al lado de Jethro, se encuentra Tom, un joven de 18 años, de rostro afable. Eb Carron es el sobrino de Matt, quien ha vivido con los Creighton desde que quedó huérfano siendo un niño. El favorito de Jethro, sin embargo, es Bill, que generalmente entre los vecinos es considerado como extraño. Bill es indiferente a salir a cazar, a pelear o beber. Le gusta leer y es pensativo y amable. John, el mayor de los hijos que permanece en el hogar, es muy cercano a Bill, y Ellen se siente orgullosa de que los miembros de su familia estén cerca unos con los otros. Por su parte Jethro no es muy cercano a John. Se le hace difícil acercarse a la familia de su hermano por la timidez de su esposa.

Seguimiento de tema: Amor Familiar 4

Durante la comida los muchachos elogian a Jenny, que fue quien cocinó. Cuando Tom le hace bromas a Jenny sobre Shad, Matt discretamente advierte que Jenny aún es muy joven para estar pensando en hombres. Jenny se siente frustrada porque cada vez que su padre ha hablado con Shad, Shad ha actuado de modo “solemne y paternal” con ella. Cuando John muestra interés en leer los diarios del pueblo, se produce tensión entre los miembros de la familia. Hablar de la guerra provoca emociones mezcladas en la familia y es un tema sobre el que Bill no quiere hablar. Hay una “preocupación turbulenta” al interior de la familia.

Seguimiento de Tema: Muerte/Guerra 5

Más tarde Ellen y Jethro vuelven a trabajar en el campo. Mientras están tomando un descanso, se acerca un carro y es el Primo Wilse Graham, un sobrino de Ellen de Kentucky, que viene a visitar a los Creighton.

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