Bataille de dames eBook

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Quel est le mauvais, genie qui m’a mis au coeur une passion insensee pour cette femme?... une femme qui a ete heroique en Vendee, une femme qui adore le courage!  Aussi, pour lui plaire, il n’est pas d’action intrepide que je ne reve ... pas de peril auquel je ne m’expose ... en imagination!  Des que je pense a elle, rien ne m’effraie ... je me crois un heros ... moi! un maitre des requetes, qui par etat[58] n’y suis pas oblige; et quand je dis un heros ... c’est que je le suis ... en theorie!  Par malheur, il n’en est pas tout a fait de meme dans la pratique....  C’est inconcevable! c’est inoui! il y a la un mystere qui ne peut s’expliquer que par des raisons de naissance!  C’est dans le sang!  Je tiens[59] a la fois de ma mere, qui etait le courage en personne, et de mon pere, qui etait la prudence meme!  Les imbeciles me diront a cela:  Eh bien! monsieur, restez toujours le fils de votre pere:  n’approchez pas du danger.... (Avec colere.) Mais, est-ce que je le peux, monsieur? est-ce que ma mere me le permet, monsieur?  Est-ce que, s’il pointe[60] a l’horizon quelque occasion d’heroisme, le maudit demon maternel qui s’agite en moi ne precipite pas ma langue a des paroles compromettantes?  Est-ce que ma moitie heroique ne s’offre pas, ne s’engage pas?  Comme tout a l’heure, a la vue de ce beau cheval fougueux et ecumant que je brulais d’enfourcher ... parce qu’un autre etait dessus; et si l’on m’avait dit; montez-le!... alors, mon autre moitie, ma moitie paternelle, l’aurait emporte,[61] et adieu ma reputation!...  Ah! c’est affreux! c’est affreux! etre brave ... et nerveux! et penser que pour comble de maux, me voila amoureux fou d’une femme dont la vue m’anime ... m’exalte!  Elle me fera faire quelque exploit, quelque sottise, j’en suis sur.  Jusqu’a present je m’en suis assez bien tire.  Je n’ai eu a depenser que des paroles ... mais cela ne durera peut-etre pas ... et alors ... repousse, meprise par elle.... (Avec resolution.) Il n’y a qu’un moyen d’en sortir! c’est de l’epouser!  Une fois marie, j’ai le droit d’etre prudent avec honneur!  Que dis-je? le droit! c’est un devoir ... un pere de famille se doit a sa femme et a ses enfants.  Un bonapartiste insulte le roi devant moi ... je ne peux pas le provoquer[62] ... je suis pere de famille!  Qu’il arrive une inondation, un incendie, une peste, je me sauve ... je suis pere de famille!  Il faut donc se hater d’etre pere de famille le plus tot possible!... (Se mettant a la table a gauche et ecrivant.) Et pour cela, risquons ma declaration bien chaude, bien brulante ... comme je la sens.  Placons-la ici ... sous ce miroir; elle la lira ... et esperons!

SCENE X

DE GRIGNON, LA COMTESSE, soutenant LEONIE, et entrant avec elle par le fond.

LA COMTESSE, dans la coulisse. Louis!  Joseph!

DE GRIGNON.  Elle appelle.... (Il va au fond au moment ou la comtesse entre, et l’aide a soutenir Leonie qu’ils placent tous les deux sur le canape a droite.)

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